Le candidat démocrate à la Maison Blanche Joe Biden a dénoncé le “racisme sous-jacent” qui ronge les Etats-Unis, tout en martelant son “optimisme” pour l’avenir après s’être entretenu avec Jacob Blake, un homme noir grièvement blessé par la police.

Prenant le contre-pied du message sécuritaire et sombre de son rival Donald Trump, l’ancien vice-président de Barack Obama a affirmé que le pays pouvait transformer ce “point d’inflexion” en “opportunité” pour plus d'”égalité”.

Lors d’une rencontre dans une église avec des habitants de Kenosha, ville de l’Etat-clé du Wisconsin récemment secouée par des émeutes, son ton sobre, lent, derrière son masque, a aussi tranché avec les envolées souvent ardentes du président républicain.

A deux mois de l’élection présidentielle du 3 novembre, Joe Biden, 77 ans ouvre avec ce voyage une nouvelle phase, plus active, de sa campagne.

Alors que le candidat démocrate était resté pendant des semaines confiné chez lui à Wilmington, dans le Delaware, puis avait limité ses déplacements de campagne à la région, pour, disait-il, limiter les risques de propagation du Covid-19, son rival Donald Trump, 74 ans, sillonnait les Etats-Unis.

Le président républicain n’était d’ailleurs pas en reste jeudi soir, avec un discours à Latrobe en Pennsylvanie, un autre de ces Etats pivots qui basculent d’un parti à l’autre.

“Pas de foule, pas d’enthousiasme pour Joe aujourd’hui. Loi et Ordre!”, a tweeté Donald Trump en surnommant son rival “Joe Hiden” (“Joe le planqué”), ironisant sur son confinement.

Le président américain avait visité Kenosha dès mardi, mais n’avait pas rencontré la famille, ni cité le nom de Jacob Blake, faisant du rétablissement de l’ordre le coeur de son message.

Dès leur arrivée dans le Wisconsin, à l’aéroport de Milwaukee, l’ancien vice-président et son épouse Jill Biden ont eux rencontré la famille de Jacob Blake, 29 ans, touché par sept balles tirées à bout portant, devant ses enfants, le 23 août.

Une interpellation filmée qui a ravivé le mouvement historique de protestation contre le racisme et les violences policières aux Etats-Unis, et provoqué trois nuits d’émeutes à Kenosha.

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