Melbourne – L’Américaine Jennifer Brady (24e) a rejoint la Tchèque Karolina Muchova (27e) en demi-finales de l’Open d’Australie en battant sa compatriote Jessica Pegula (61e) en trois sets 4-6, 6-2, 6-1, mercredi à Melbourne.

Il s’agit de la deuxième demi-finale majeure pour Brady (25 ans) après l’US Open 2020. Muchova est elle venue à bout un peu plus tôt de la N.1 mondiale Ashleigh Barty (1-6, 6-3, 6-2). L’autre demi-finale opposera la N.3 mondiale Naomi Osaka à Serena Williams.

Sous un chaud soleil australien, rare depuis le début de la quinzaine, Brady a su se relever d’un départ poussif, qui lui a valu de perdre quatorze points consécutifs en début de premier set. Cette manche est la première qu’elle laisse échapper depuis le début de la quinzaine.

Quand Brady est parvenue à faire chuter son nombre de fautes directes dans le set suivant, Pegula, elle, s’est au contraire progressivement étiolée au service et physiquement au fil de la rencontre.

Brady s’est révélée au plus haut niveau en atteignant le dernier carré de l’US Open en septembre dernier. Elle s’y était inclinée face à la future lauréate, Naomi Osaka (7-6, 3-6, 6-3).

Muchova, sa prochaine adversaire, s’invite elle pour la première fois en demi-finales d’un tournoi majeur.

Pegula n’avait pas dépassé le troisième tour en Grand Chelem avant cette édition 2021 de l’Open d’Australie.

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