Le conglomérat industriel japonais Hitachi a annoncé mercredi avoir définitivement renoncé à relancer son projet de construction d’une centrale nucléaire au Pays de Galles, qu’il avait déjà gelé début 2019 en raison de coûts jugés trop importants.

Dans un communiqué, Hitachi a notamment justifié l’abandon du projet par un “environnement d’investissement” devenu “de plus en plus difficile” à cause de la crise du nouveau coronavirus.

Le coût du projet Wylfa Newydd, qui prévoyait la construction de deux réacteurs nucléaires à Anglesey, dans le nord du Pays de Galles était estimé jusqu’à 20 milliards de livres (21,7 milliards d’euros).

Cette future centrale devait disposer d’une capacité de près de trois gigawatts, soit 6% des besoins actuels du pays en électricité.

Le groupe japonais avait pourtant relancé cet été les discussions avec le gouvernement britannique, dont il attendait la nouvelle feuille de route énergétique.

Cet abandon tombe mal pour Londres au moment où l’implication du chinois CGN dans plusieurs projets nucléaires britanniques suscitent des questions parmi les députés conservateurs, en pleines tensions économiques et diplomatiques avec Pékin.

CGN est notamment présent aux côtés du français EDF dans le développement de Hinkley Point, la seule centrale nucléaire actuellement en cours de construction au Royaume-Uni.

Différents projets doivent prendre le relais de vieilles centrales nucléaires britanniques qui ont fermé ou sont sur le point d’arriver en fin de vie.

Le nucléaire fournit environ 20% de l’électricité dans le pays et les pouvoirs publics veulent maintenir cette part, notamment dans l’optique d’atteindre la neutralité carbone d’ici 2050.

L’abandon de ce projet est un nouvel échec pour le Japon dans ses tentatives d’exporter à l’étranger sa technologie nucléaire, alors que la catastrophe de Fukushima en 2011 a entraîné l’arrêt des constructions de nouveaux réacteurs dans le pays.

En 2018, Toshiba avait aussi mis fin à un autre projet nucléaire dans le nord-ouest de l’Angleterre.

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