Le Tribunal spécial des Nations unies pour le Liban (TSL) a condamné par contumace vendredi un membre présumé du Hezbollah à la perpétuité, pour avoir pris part à l’assassinat en 2005 de l’ancien Premier ministre libanais Rafic Hariri.

“La gravité des crimes est telle qu’ils requièrent la peine maximale. Les infractions sont d’une telle gravité que très rares sont les circonstances pouvant être considérées comme des facteurs atténuants susceptibles de réduire la peine appropriée”, a déclaré le juge David Re vendredi au TSL, basé à Leidschendam (Pays-Bas).

Jugé par contumace, Salim Ayyash, 57 ans, avait été reconnu coupable en août pour son rôle dans l’attentat-suicide ayant tué l’ex-remier ministre libanais et 21 autres personnes.

Salim Ayyash est toujours en fuite, le secrétaire général de l’organisation libanaise Hezbollah Hassan Nasrallah,, refusant de le livrer, au même titre que trois autres accusés qui ont finalement été acquittés.

Au cours d’une audience en novembre, les procureurs avaient estimé que la perpétuité était la “seule condamnation juste et proportionnelle” pour Salim Ayyash, considérant qu’il s’agissait de “la plus grave attaque terroriste ayant eu lieu sur le sol libanais.” Ils avaient également exigé la saisie des biens de Salim Ayyash.

Rafic Hariri avait été Premier ministre du Liban avant sa démission en octobre 2004. L’homme d’Etat libanais avait été tué le 14 février 2005 à Beyrouth lorsqu’un kamikaze avait fait exploser une camionnette remplie d’explosifs au passage de son convoi blindé. L’attaque avait fait 22 morts et 226 blessés.

Dans leur jugement, en août, les juges avaient estimé qu’il y avait suffisamment de preuves pour déterminer que Salim Ayyash était au coeur d’un réseau d’utilisateurs de téléphones portables épiant les faits et gestes de Rafic Hariri dans les mois ayant précédé son assassinat.

Il n’y avait cependant pas assez de preuves pour condamner les autres accusés, Assad Sabra, Hussein Oneissi et Hassan Habib Merhi, ont déclaré les magistrats.

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