Pays symbole de l’accueil des Syriens fuyant la guerre en 2015, l’Allemagne brise un tabou en autorisant, à partir de janvier, les expulsions de ceux qu’elle considère comme “dangereux”, notamment en raison de liens avec la mouvance islamiste.

Prise vendredi à l’initiative des dirigeants régionaux conservateurs, membres de la famille politique de la chancelière Angela Merkel, cette décision met fin au moratoire décrété depuis 2012 sur les expulsions vers la Syrie en raison du conflit sanglant qui y a fait plus de 387.000 morts en près de dix ans.

“Quiconque commet des crimes graves ou a des intentions terroristes afin de causer de graves dommages à notre État et à notre population doit quitter notre pays”, a affirmé lors d’une conférence de presse Hans-Georg Engelke, secrétaire d’Etat au ministère de l’Intérieur.

“L’Allemagne ne doit pas être un sanctuaire pour les personnes dangereuses ou les grands criminels”, a-t-il ajouté, précisant qu’environ 90 personnes fichées pour militantisme islamiste pourraient être concernées.

Dans la pratique, les expulsions vers ce pays en guerre risquent cependant d’être très difficiles à mettre en oeuvre dans la mesure où l’Allemagne n’a plus de relations diplomatiques avec Damas. Et le ministère allemand des Affaires étrangères lui-même juge la situation dans le pays encore très instable.

Cette décision constitue toutefois un revirement spectaculaire pour ce pays qui depuis 2015 avait largement ouvert ses portes à des demandeurs d’asiles syriens fuyant la misère et la guerre. Depuis 10 ans, quelque 790.000 Syriens ont été accueillis en Allemagne qui compte désormais la plus grosse communauté syrienne en Europe.

Le nombre de Syriens déposant une demande d’asile en Allemagne a considérablement reculé depuis 2017, mais la Syrie demeure le premier pays d’origine des requérants: de janvier à fin septembre, 26.775 demandes ont été déposées par des Syriens. Dans plus de 88% des cas, ils se sont vus accorder une protection.

La question des expulsions avait été relancée en novembre dernier par le ministre conservateur Horst Seehofer suite à l’assassinat au couteau d’un touriste à Dresde par un jeune Syrien arrivé en Allemagne au plus fort de la “crise” migratoire en 2015.

Il avait déjà fait l’objet de plusieurs condamnations pénales, notamment pour avoir tenté de recruter des soutiens à une organisation considérée comme terroriste.

Le gouvernement avait ensuite été mis sous pression par l’extrême droite Alternative pour l’Allemagne (AfD), qui a mis l’immigration, la sécurité et l’islam au coeur de son agenda mais qui stagne actuellement dans les sondages.

Cette formation a connu un essor important à la suite de l’afflux de demandeurs d’asile en 2015 et 2016, instrumentalisant à des fins politiques plusieurs faits divers impliquant des migrants.

Mais cette décision finale de reprendre les expulsions a créé des remous au sein de la coalition gouvernementale entre conservateurs et sociaux-démocrates, ces derniers s’y déclarant réticents.

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