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La flamme olympique a été transmise, jeudi, par la Grèce aux organisateurs des JO 2020 de Tokyo lors d’une cérémonie au stade panathénaïque d’Athènes marquée par l’absence de spectateurs à cause du risque de propagation du coronavirus.

Le champion olympique de gymnastique Lefteris Petrounias a couru avec la flamme dans le stade où sa compatriote Katerina Stefanidi, championne olympique de saut à la perche, a allumé un chaudron, conformément à la tradition.

La flamme a été ensuite solennellement transmise à la représentante de Tokyo 2020 Naoko Imoto, nageuse aux Jeux d’Atlanta en 1996 et représentante de l’Unicef.

Vendredi dernier, le relais de la flamme, allumée sans spectateurs la veille sur le site antique d’Olympie, a été interrompu en pleine course à cause des risques de propagation du coronavirus, qui a fait un sixième mort jeudi et 418 cas en Grèce, selon l’Agence de presse athénienne et macédonienne (ANA-MPA).

La pandémie mondiale de coronavirus, qui a infecté plus de 200.000 personnes à travers le monde et en a tué plus de 8.000, a provoqué ces derniers jours une cascade de suspension ou d’annulation d’événements sportifs majeurs et relancé les interrogations sur l’opportunité de maintenir les JO.
L’ancienne hockeyeuse sur glace Hayley Wickenheiser, membre du Comité international olympique (CIO), a fustigé mercredi la position “insensible et irresponsable” de son instance, qui refuse de reporter les JO de Tokyo programmés cet été (24 juillet-9 août).
Le CIO a estimé, mardi, qu’il n’était “pas nécessaire de prendre de décisions radicales” à quatre mois des JO.

Il s’est dit “confiant” dans le fait que “les nombreuses mesures prises par les autorités dans le monde entier aideront à contenir la situation quant au Covid-19”.

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