Le champion en titre Liverpool s’est frayé un chemin mardi vers les 8es de finale de la Ligue des champions, comme Naples et le Borussia Dortmund. La sortie de route est pour l’Ajax Amsterdam, séduisant demi-finaliste l’an passé qui est reversé en Ligue Europa.

Le club néerlandais, surpris à domicile par Valence (1-0), termine derrière Chelsea et son adversaire espagnol, tous deux qualifiés dans le groupe H. Le dernier billet de la soirée est pour Lyon dans le groupe G.

Liverpool n’était pas loin de la “petite” Coupe d’Europe avant le coup d’envoi mardi à Salzbourg, puisqu’une défaite aurait précipité les “Reds” dans l’abîme. Mais le champion d’Europe en titre a assuré en Autriche (2-0) sans encaisser de but, une première cette saison en C1.

Naby Keïta (57e) a fait craquer son ancien club autrichien avant le coup de poignard – sublime – de Mohamed Salah (58e) une minute plus tard.

Premier de son groupe, Liverpool aura l’avantage de disputer le 8e de finale retour chez lui à Anfield.

La deuxième place revient au Napoli de Carlo Ancelotti, limogé en fin de soirée malgré la large victoire sur Genk (4-0) synonyme de qualification en 8e de finale.

Le suspense était aussi épais dans le groupe F du FC Barcelone. Car derrière le géant espagnol, déjà assuré de finir en tête, l’Inter Milan et le Borussia Dortmund se livraient un duel à distance pour arracher le dernier billet.

Les Italiens l’ont eu en main une partie de la soirée, mais il est finalement revenu aux Allemands, difficiles vainqueurs sur leur pelouse du Slavia Prague (2-1) grâce à un but de Julian Brandt. L’Inter a longtemps tenu tête au Barça avant de s’incliner (2-1).

Les joueurs d’Antonio Conte pourront se consoler en février avec la Ligue Europa.

Le Zenit Saint-Pétersbourg a longtemps cru tenir la deuxième place qualificative dans le groupe G, malgré sa lourde défaite sur la pelouse du Benfica Lisbonne (3-0), mais il a tout perdu avec l’égalisation de Memphis Depay (82e) contre Leipzig (2-2) qui a offert à Lyon une qualification quasi-inespérée.

Le club français termine 2e avec 8 points, derrière Leipzig (11 pts). Benfica prend la 3e place avec 7 points et est reversé en Ligue Europa. Le Zenit échoue à la dernière place avec 6 points et a terminé sa saison européenne.

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