Derrière Liverpool et Manchester City, les positions se sont considérablement resserrées dans la course à la Ligue des champions, où quatre équipes se tiennent en 3 points avec 2 billets à se distribuer, avant la 33e journée de Premier League.

Leicester, Chelsea, Manchester United et Wolverhampton abordent cet emballage final très groupés, mais avec des dynamiques différentes.

Tout se jouera samedi pour ces quatre équipes.

La plus à risque semble Leicester, toujours 3e avec 55 points, mais dont l’élan avait été coupé avant même l’interruption du championnat à cause de la pandémie de Covid-19.

Depuis la désillusion en Coupe de la Ligue et l’élimination en demi-finale par le relégable Aston Villa en janvier, les Foxes n’ont remporté que deux matches sur 10, dont un contre un club de D2, Birmingham, en Cup.

Premiers des prétendants à la C1 sur le pont ce week-end, avec la réception de Crystal Palace samedi (14h00 GMT), les hommes de Brendan Rodgers auraient bien besoin que leur buteur Jamie Vardy et leur meneur de jeu James Maddison retrouvent de leur superbe.

Dans le même temps, Manchester United, qui reste sur 11 victoires et 4 nuls, recevra Bournemouth, 19e et complètement à la dérive avec 4 défaites en autant de matches depuis la reprise.

L’avantage de 3 points de Leicester sur les Red Devils, avec une différence de buts certes nettement favorable, semble bien fragile avec encore six matches à jouer.

Et il ne faut pas négliger la menace de l’outsider Wolverhampton, invaincu toutes compétitions confondues depuis fin janvier et un match contre Liverpool (2-1).

A l’affût à la 6e place avec le même nombre de points que MU, les Wolves accueilleront samedi (16h30 GMT) Arsenal, 8e, dont ce sera l’une des dernières chances de reprendre du terrain aux équipes devant lui.

Dernier en piste pour ce “super saturday” (19h00 GMT), Chelsea, 4e à une longueur de Leicester, aura aussi une tâche a priori aisée à Stamford Bridge face à Watford, 17e et qui n’a pris qu’un point en quatre rencontres depuis la reprise.

Battus (3-2) par un autre mal classé, West Ham, mercredi, les Blues doivent réagir pour ne pas laisser filer une place en C1 capitale pour leurs finances, alors qu’ils ont entamé un recrutement ambitieux pour la saison prochaine avec Hakim Ziyech et Timo Werner.

Pour clore la journée, lundi, le calendrier offrira un Tottenham-Everton (19h00 GMT) et un José Mourinho contre Carlo Ancelotti alléchant, même s’il n’oppose que le 9e au 11e.

Avec respectivement 7 et 8 points de retard sur le 5e et dernier qualifié virtuel pour l’Europa League, Manchester United, tout autre résultat qu’une victoire signerait la fin des ambitions des Spurs et des Toffees pour cette saison.

Programme de la 33e journée (en heures GMT):

Samedi

(11h30) Norwich – Brighton

(14h00) Leicester – Crystal Palace

Manchester United – Bournemouth

(16h30) Wolverhampton – Arsenal

(19h00) Chelsea – Watford

Dimanche

(11h00) Burnley – Sheffield United

(13h15) Newcastle – West Ham

(15h30) Liverpool – Aston Villa

(18h00) Southampton – Manchester City

Lundi

(19h00) Tottenham – Everton

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Liverpool 86 32 28 2 2 70 25 45

2. Manchester City 66 32 21 3 8 81 33 48

3. Leicester 55 32 16 7 9 60 31 29

4. Chelsea 54 32 16 6 10 57 44 13

5. Manchester United 52 32 14 10 8 51 31 20

6. Wolverhampton 52 32 13 13 6 45 34 11

7. Sheffield United 47 32 12 11 9 33 32 1

8. Arsenal 46 32 11 13 8 47 41 6

9. Tottenham 45 32 12 9 11 51 44 7

10. Burnley 45 32 13 6 13 36 45 -9

11. Everton 44 32 12 8 12 40 47 -7

12. Crystal Palace 42 32 11 9 12 28 37 -9

13. Newcastle 42 32 11 9 12 33 43 -10

14. Southampton 40 32 12 4 16 41 55 -14

15. Brighton 33 32 7 12 13 34 44 -10

16. West Ham 30 32 8 6 18 38 56 -18

17. Watford 28 32 6 10 16 29 49 -20

18. Aston Villa 27 32 7 6 19 36 60 -24

19. Bournemouth 27 32 7 6 19 30 54 -24

20. Norwich City 21 32 5 6 21 25 60 -35

NDLR: Les quatre premiers qualifiés pour la Ligue des champions

Le 5e qualifié pour la phase de groupes de la Ligue Europa

Les trois derniers sont relégués

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